viernes, 23 de marzo de 2012

SISMICIDAD HISTORICA EN LA COSTA DEL ESTADO DE OAXACA
Oaxaca es uno de los estados con mayor sismicidad en la República Mexicana, registra
aproximadamente el 25% de los sismos del país. El origen de esta sismicidad se debe al
contacto convergente entre dos importantes placas tectónicas en donde la placa de Cocos
subduce bajo la placa de Norteamérica. La interacción entre estas dos placas tiene lugar en la
costa del Pacífico desde Chiapas hasta Jalisco.
Algunos de los temblores importantes en el estado de Oaxaca, por mencionar algunos, son el
del 15 de enero de 1931 de magnitud 7.4, el del 2 de agosto de 1968 de magnitud 7.3 y el del 30
de septiembre de 1999 de magnitud 7.4, los cuales se originaron en el interior de la placa
Norteamericana, otros sismos importantes que han ocurrido en la región de Oaxaca son el sismo
del 23 de agosto de 1965 de magnitud 7.5 y el sismo del 29 de noviembre de 1978 de magnitud
7.6. Ambos sismos fueron provocados por el proceso de subducción, causaron daños
importantes en las regiones cercanas al epicentro y varias muertes.
Los sismos son un fenómeno recurrente, cuando se ha acumulado nuevamente suficiente
energía en la frontera entre las placas ésta tendrá que liberarse mediante la ocurrencia de un
nuevo sismo. Los eventos símicos ocurren periódicamente en las mismas regiones geográficas, a
medida que pasa el tiempo en una región donde no ha ocurrido un temblor fuerte, mayor es la
probabilidad de que ahí ocurra uno. Es de esperarse que en las regiones donde ya se han
presentado sismos fuertes, vuelvan a presentarse en el futuro. En el apéndice 1 se mencionan
algunos artículos científicos en los que se han estudiado con detalle algunos de los sismos más
importantes y las características sísmicas específicas de la zona de la costa de Oaxaca.
Para advertir las implicaciones de la ocurrencia de un sismo similar a los mencionados arriba,
para la zona de Oaxaca, es importante conocer los daños que ocasionaron estos eventos en el
pasado. El sismo del 15 de enero de 1931, con magnitud 7.4, dañó edificios públicos, así como
templos y exconventos en poblaciones del Valle de Oaxaca.
El último sismo que provocó daños graves en la zona fue el temblor del 30 de septiembre de
1999 de magnitud Mw=7.5, el cual causó varios muertos en el estado de Oaxaca y daños
importantes a infraestructura en viviendas, escuelas, hospitales, puentes y carreteras.
Las localidades que históricamente han sido más afectadas por sismos son Puerto Escondido,
Pochutla, Puerto Angel, Huatulco, Loxitla, Cacahua, Jamiltepec, Pinotepa Nacional, Ometepec y
Miahuatlan. Los municipios, y su población, que se encuentran a lo largo de la costa de Oaxaca
se muestran en la Tabla1. Estos municipios son los que se localizan directamente en la zona
epicentral o muy cerca de ella.
Es importante reconocer el riesgo de un sismo en esa región y tomar las medidas adecuadas
para la mitigación de sus daños.